Sembrano lontani i giorni in cui Apple marciava, trionfalmente, oltre quota mille miliardi di dollari di capitalizzazione. Eppure era solo l’estate scorsa, che il colosso di Cupertino sfondava quel muro immaginario
oltre il quale mai nessuno era mai arrivato. Questo 2019, invece, iniziato male: i dispetti del mercato cinese, la lettera di Cook, il taglio delle stime, il crollo in Borsa. In poche ore il titolo ha bruciato il 7,5%, relegando quella che era la regina dei cosiddetti Faang al terzo posto per capitalizzazione di mercato, dietro Microsoft
ed Amazon.


Da quell’agosto trionfale a oggi, Apple ha bruciato 300 miliardi. Nella sua lettera agli investitori, Tim Cook, ha sottolineato l’influenza della debolezza economica in alcuni mercati emergenti che si rivelata avere un impatto significativamente maggiore di quello che avevamo previsto. Un chiaro riferimento alla Cina, la cui economia ha iniziato a rallentare nella seconda
met del 2018. Secondo il Ceo, inoltre, l’ambiente economico in Cina stato ulteriormente influenzato dall’aumento delle tensioni commerciali con gli Stati Uniti. Mentre il clima di crescente incertezza grava sui mercati finanziari, gli effetti sembrano aver raggiunto anche i consumatori, mentre il traffico nei nostri negozi
e in quelli dei nostri partner in Cina calato con il progredire del trimestre. I dati hanno dimostrato che la contrazione del mercato degli smartphone in Cina stata particolarmente forte.


Ma ora i dubbi di addensano pesantemente: cosa sta succedendo ad Apple? E perch i mercati sembrano averle voltato le spalle? Sono domande complesse, inserite in uno scenario che negli ultimi anni, probabilmente, andato anche al di l delle sue
reali potenzialit. La crescita dei giganti tecnologici (Apple in testa) stata smisurata, e non detto che sia finita. Perch – bene ribadirlo – la domanda di nuove tecnologie non destinata ad esaurirsi. Negli ultimi mesi, per, gli ostacoli incontrati da Apple sono stati diversi. E l’impatto finanziario sembra essere la conseguenza pi diretta.

Dalla Cina alla mancanza di innovazione
Non c’ dubbio che la Cina, oggi, sia il pi grosso problema di Apple. L’azienda di Cupertino ha legato molto del suo successo al mercato cinese. Un mercato che ora si sta contraendo, con conseguenze negative visibili. Una situazione che sembra stretta dall’abbraccio mortale delle dispute commerciali fra
gli Stati Uniti e il Paese del Dragone. Da una parte i consumatori cinesi potrebbero scegliere prodotti nazionali per un rinnovato sentimento patriottico. Dall’altra c’ un fattore pi tangibile, meno teorico: un iPhone, in Cina, costa circa 900 dollari, mentre gli smartphone dei competitor autoctoni come Huawei e Xiaomi sono in vendita a 300 dollari. Differenze importanti, in un momento storico in cui la sensibilit verso il fattore prezzo molto cresciuta in Cina.

C’ da aggiungere, poi, che i clienti cinesi di Apple non sono cos fidelizzati come quelli statunitensi. Solo il 60% dei proprietari cinesi di iPhone prenderebbe in considerazione l’idea di rimanere fedele al marchio di Cupertino per il loro
prossimo smartphone, secondo un rapporto della societ di ricerche


Aurora Mobile. Sondaggi simili, negli Stati Uniti, dimostrano invece che quasi il 90% degli utenti Apple probabilmente sceglier ancora un iPhone. E questo dovuto, in parte, anche alla popolarit, in Cina,
dell’applicazione di WeChat. L’app di messaggistica istantanea, di propriet di Tencent, in Cina una specie di sistema operativo, all’interno del quale
possibile fare un po’ tutto: messaggiare, giocare, pagare bollette, cinema, ristoranti, autobus, treni. E utilizzare WeChat
su un iPhone o su uno smartphone Android offre praticamente la stessa esperienza d’uso. Per questo, oggi, per un cinese passare da iOS ad Android meno doloroso che per altri utenti.


Che fine ha fatto l’effetto “wow”
Ma le incertezze economiche non sembrano essere le uniche nubi nere sul cielo di Apple. Anche la mancanza di innovazione
un problema, ha detto a Cnbc Kara Swisher di Recode. Secondo la Swisher il ciclo di innovazioni in Apple ha rallentato, tanto da chiedersi dove sia finito il loro prodotto entusiasmante, il famoso effetto “wow” che ha reso celebri le innovazioni di Apple. E mentre Cook ha fatto un lavoro sorprendente per rendere Apple una potenza
economica, la sua azienda non pu proteggersi dalle pressioni se il suo team non produce prodotti di successo. un problema anche di prodotto, insomma. Con le aziende tecnologiche cinesi che stanno crescendo a ritmi serrati. E con l’iPhone che potrebbe aver perso
il fascino di qualche anno fa.

Giova ricordare che in occasione dell’ultima trimestrale, a novembre 2018, Apple ha annunciato che non dar pi numeri trimestrali relativi alle vendite di iPhone, iPad e Mac. Una scelta che ha scatenato molte polemiche e che a molti parsa come sintomo
di debolezza.
Questo 2019 appena iniziato sembra una grande sfida per il futuro dell’azienda tecnologica pi affascinante del mondo. E l’impressione
che tutto dipender, anche stavolta, dal prossimo iPhone.

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Sorgente – ilsole24ore.com